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?東西走廊\在美國出書\馮 進

2019-10-31 04:24:05大公報 作者:馮進
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  收到西雅圖華盛頓大學出版社總編的電子郵件,告知我的英文專著《品味人間天堂》(Tasting Paradise on Earth)已正式出版,他們按之前的合同約定要給我寄樣書。我非常高興。在美國,出版學術書是曠日持久,勞心費力的活計。雖然不像在國內那樣作者要負責部分銷售或自己墊資,但審核程序嚴格,運轉周期很長,且作者基本沒有稿費。以往出版了學術著作,我免費獲得數本新書,下次買自己的書享有打折優惠,僅此而已。有時合同規定賣出多少本后才可抽取百分之幾的版稅,賣得越多收入越高。但即使編著課本或參考書,能抽取豐厚版稅者也鳳毛麟角。我校出版回憶錄的英文教授版稅收入可能高一些,但除非你的專業是創作,文學作品不算學術成果。好在寫學術書的多半有大學教職或其他飯碗,出書主要為評職稱、擴大個人影響力、分享學術成果,想借此養家餬口幾乎是不可能完成的任務。

  從二○○四年我的第一本英文專著在美國出版以來,這是我的第四本學術書。寫書就像生兒育女,每次體驗不一樣,每次的產品都各有特性。我第一本書是在博士論文的基礎上修改出版的,內容早有成稿,筆法卻要大改。論文是寫給老師看的,要向指導委員會的教授們證明自己做足了功課,掌握了專業技能,獲得學位當之無愧。所以博士論文合格的關鍵是中規中矩,資料收集扎實,行文符合行規。正式出版書籍卻要面對不同的讀者群。論文專業化程度高,不做這個專題的哪怕是資深學者都可能不甚了了,更別說普通讀者了。為了證明專業資質,有時在讀的博士生寫論文多用術語、套話。美國學術出版社基本都聲明不接受博士論文直接投稿,因為此類作品有時題目過于偏狹,文字過于艱深晦澀,難以吸引讀者。

  第二本書是我獨立選題、研究、寫作的首部作品。寫論文有教授指點,出版了第一本書后接下來的科研道路該怎么走就要自己摸索了。幸運的是我在第一本書簽約時已找到感興趣的新課題,認真查檔,認真學習。等到第一本書在簽約三年后終于出版,第二本書的研究工作已做完。接下來利用第一次學術休假寫完草稿,然后向出版社投稿。經過評審、修改,出版是投稿后的第三年,簽約后的第二年,速度不算慢。第三本書也是在等待第二本書出版期間開工的,利用第二次學術休假做研究,學本事,再利用之后的第三次學術休假完稿寄出。這次出版社的反饋速度較快,從投稿起算,出版周期大概是兩年半。

  萬變不離其宗。在美國出版學術著作的基本流程如下:作者先要做市場調查,多方諮詢,看哪里投稿最合適。找大學出版社還是商業出版社?前者資金雄厚,但審稿程序復雜,出版速度慢。后者速度較快,但個人分擔的費用較高,有時評職稱還不認可。他們是否在出版與自己著述匹配的叢書?之前出版的書籍口碑如何?具體操作程序是否合情合理?自己需要承擔多少成本?這些都要考慮。確定了“對口單位”,可發出試探性郵件,提供著概要,介紹內容、意義、長度、是否配圖等,同時附上個人履歷、全書目錄甚至章節簡介。如果一個月內沒收到回音,可再次發信提醒對方。如果對方有意,會要求作者寄出兩章樣稿,先在出版社內部審閱。

  樣稿通過內部審核后,出版社要求作者寄出完整書稿,找兩名專家盲審。學術雜志上發表的論文一般經過“雙盲”審核,評估者與原作者都不知對方是誰。書稿有時是“單盲”審核,審稿人能看到作者的履歷,但作者不知審稿人為誰。盲審一般歷時兩到三月,有時還會延期,因為出版社找到合適的看稿者不易,專家們也都是大忙人。審稿結果難以預期。兩名審稿人意見大致相同還好辦,最怕的是兩人看法南轅北轍,一褒一貶,這就需要出版社拍板決定了。如決定進行下去,編輯會將審稿報告的主要部分(為保護隱私或出于其他考慮已刪去部分字句)發來,要求作者作出回應。作者不必唯唯諾諾,全盤接受,大可據理力爭,有理有節地發表自己的意見,同時提出切實可行的修改方案。重要的是既要守住底線,又不可敷衍塞責,對方的每條意見都要回應。作者說得有理,出版社也能接受不同意見。

  如果第一稿爭議較大,作者完成修改、交出二稿后,出版社還要再請人看過,確認已達到要求。一般仍邀請第一次的審稿人,但也可能中途換將。第二稿通過后,接下來就是雙方磋商,簽訂合同,然后進入書籍制作流程了。 (上)

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